2020 Beyond new wave of mythologization of WWII
Essay Contest .
WORLD WAR II MEMORY, RITUALS AND MYTHS: CRITICAL THINKING EXPERIENCE

[russian version here] [deutsche Version hier]

The Centre for Independent Social Research Berlin (CISR - Berlin, cisr-berlin.org), in the year of the 75th anniversary of the end of World War II, invites participants to an experience of critical reflection: World War II Memories, Rituals and Myths. Although three generations have since passed, heated debates about the causes and significance of war events and the status of memory sites continue. Discord over heroes or the number of victims continues. Politicians, public figures, and historians of various countries accuse each other of "distorting the historical truth", and adopt memorial laws designed to protect "history from falsification".

The aim of the project is to join critical work of participants from Russia, Belarus, Poland and Germany, seeking to clarify the nature of mutual recriminations and find a constructive way out of existing contradictions. The first stage of the project will take the form of an essay contest.

We invite citizens or residents of Germany, Russia, Belarus and Poland, under 30 years of age, to take part in the contest, encouraging students of social sciences and humanities faculties (sociology, anthropology, history, journalism, etc.) in the last years of the bachelor's degree, in master's or postgraduate studies. Writers, bloggers, artists and documentary filmmakers are also invited.

To take part in the essay contest, it is necessary to fill out the form (see below) and send an essay in German or English/Russian/Polish languages (text/video, from 1000 to 2000 words or 5-7 minutes of video) by the deadline of September 20, 2020 to info@cisr-berlin.org.

Please note that the "essay" can be both text and video (in a documentary short film format, etc.).

Working languages of the project are Russian or English.

The contest winners, selected for their essays, will participate in a two-week study-tour in Russia (St. Petersburg, Rzhev, Katyn and Smolensk), Belarus (Minsk and Brest), Poland (Warsaw and Gdansk), and Germany (Berlin and Dresden). Visits of sites of memory, museums and memorials, discussions with researchers and activists, independent and group work with other participants will be organized. The study trip is planned for mid and second half of November 2020. Depending on the circumstances (due to the Covid-19 pandemic), this date may be postponed.

The final stage of the Project is a conference in Berlin, to which we will invite the authors of the four best essays, and where the award ceremony will take place. The conference was planned for the second half of November, but, as with the trip, the question of dates is still open.

All costs related to the study trip and the conference will be covered by the organizers.

In your essay you may refer to the discussion of one of the issues/themes below or propose your own. The choice of the country(ies) to discuss in your essay is also flexible, but please note that the focus of the project is on the experience of Russia, Belarus, Poland and Germany.

Options for essay topics:

- World War II: "history" and "memory" as objects of state policy and personal/collective experience (mutual silences, contradictions, ways of coexistence, etc.)
- The role of war memory for domestic and foreign policy in Russia, Belarus, Poland and Germany
- Memorial Laws: Pro et contra
- When World War II started and ended: disputes over periodization
- War Stories in the media: experience of critical reading
- World War II in school and school textbooks (history, literature, civic education)
- Individual memory and participation in public rituals of war commemoration: what does school teach or not teach; military parades, "immortal regiment", etc.?
- Local traditions of war memory (days of liberation of cities and regions; local victims and heroes, local sites of memory)
-Literary images: war, its participants, heroes and victims in prose and poetry
- Images of war events, victims and heroes in cinema, theatre and painting (experience of critical view)
- Modern art projects as a way of working with the experience of WWII
- "Victims" and/or "heroes", "liberators" and/or "occupants", "collaborators" and/or "regime fighters"? National experiences of Holocaust reflection
- How to make routine of war "visible": ways of visualization and narrativization
- Working with "historical documents": how historians, documentary filmmakers, etc. recognize and deal with evidence from the past.



The project is funded by the German Foreign Office.

For all questions, please contact info@cisr-berlin.org



Essay Wettbewerb

ERINNERUNG, RITUALE UND MYTHEN DES ZWEITEN WELTKRIEGS: ERLEBNIS DES KRITISCHEN DENKENS


Das Zentrum für unabhängige Sozialforschung Berlin (CISR - Berlin, cisr-berlin.org) lädt im Jahr des 75. Jahrestages des Endes des Zweiten Weltkrieges zu einer Erfahrung kritischer Reflexion ein: Erinnerungen, Rituale und Mythen des Zweiten Weltkriegs. Obwohl inzwischen drei Generationen vergangen sind, dauern die hitzigen Debatten über die Ursachen und die Bedeutung von Kriegsereignissen und den Status von Erinnerungsorten an.

Ziel des Projekts ist es, Teilnehmer*innen aus Deutschland, Russland, Belarus und Polen in ihrer kritischen Arbeit zu vereinen, um das Wesen gegenseitiger Beschuldigungen zu ergründen und einen konstruktiven Weg aus bestehenden Widersprüchen zu finden. Die erste Phase des Projekts wird in Form eines Essay-Wettbewerbs durchgeführt.

Wir laden Bürger*innen Deutschlands, Russlands, Belarus und Polens, die jünger als 30 Jahre sind, zur Teilnahme an diesem Wettbewerb ein und ermutigen Studierende der sozial- und geisteswissenschaftlichen Fakultäten (Soziologie, Anthropologie, Geschichte, Journalismus usw.), die in den letzten Jahren des Bachelor- oder im Master- oder Postgraduiertenstudium studieren. Schriftsteller*innen, Blogger*innen, Künstler*innen und Dokumentarfilmemacher*innen sind ebenfalls eingeladen.

Um am Essay-Wettbewerb teilzunehmen, ist es notwendig, das Formular auszufüllen und einen Essay (Text/Video, 1000 bis 2000 Wörter oder 5-7 Minuten Video) auf Deutsch oder Englisch, Russisch, Polnisch bis zum 20. September 2020 an info@cisr-berlin.org zu senden.

Bitte beachten Sie, dass der "Essay" sowohl ein Text als auch ein Video (in einem dokumentarischen Kurzfilmformat, etc.) sein kann. Die Arbeitssprachen des Projektes sind Englisch oder Russisch.

Die Gewinner*innen des Essay-Wettbewerbs nehmen an einer zweiwöchigen Studienreise durch Russland (St. Petersburg, Rzhev, Katyn und Smolensk), Belarus (Minsk und Brest), Polen (Warschau und Danzig) und Deutschland (Berlin und Dresden) teil. Organisiert werden Besuche von Gedenkstätten, Museen und Gedenkstätten, Diskussionen mit Wissenschaftler*innen und Aktivist*innen, Einzel- und Gruppenarbeit mit anderen Teilnehmer*innen. Die Studienreise ist für Mitte/ Ende November 2020 geplant. Je nach den aktuellen Umständen (aufgrund der Covid-19-Pandemie) kann der Termin verschoben werden.

Den Abschluss des Projekts bildet eine Konferenz in Berlin und eine Preisverleihung, zu der wir die Autor*innen der vier besten Essays einladen werden. Die Konferenz war für die zweite Novemberhälfte geplant, aber wie bei der Reise ist die Frage des Termins noch offen.

Alle Kosten im Zusammenhang mit der Studienreise und der Konferenz werden von den Organisator*innen übernommen.

In Ihrem Essay können Sie sich auf eines der unten aufgeführten Themen beziehen oder ein eigenes Thema vorschlagen.

Optionen für Essay-Themen:


  • Zweiter Weltkrieg: "Geschichte" und "Erinnerung" als Gegenstand staatlicher Politik und persönlicher/kollektiver Erfahrung
  • Die Rolle des Kriegsgedächtnisses für die Innen- und Außenpolitik in Russland, Belarus, Polen und Deutschland
  • Memorial Laws: Pro und Kontra
  • Kriegsgeschichten in den Medien: Erfahrungen mit kritischer Lektüre
  • Zweiter Weltkrieg in der Schule und in Schulbüchern (Geschichte, Literatur, politische Bildung).
  • Individuelle Erinnerung und Teilnahme an öffentlichen Ritualen des Kriegsgedenkens: Was wird in der Schule gelehrt oder nicht gelehrt; Militärparaden, "unsterbliches Regiment" usw.
  • Literarische Bilder: der Krieg, seine Teilnehmer, Helden und Opfer in Prosa und Poesie
  • Bilder von Kriegsereignissen, Opfer und Helden in Film, Theater und Malerei (Erfahrung des kritischen Blicks)
  • Projekte der modernen Kunst als eine Möglichkeit, mit den Erfahrungen des Zweiten Weltkriegs zu arbeiten

Das Projekt wird vom Auswärtigen Amt finanziert.

Bei weiteren Fragen wenden Sie sich bitte an info@cisr-berlin.org
World War II Memory, Rituals and Myths: Critical Thinking Experience
Questionnaire for participation in the essay contest within the project
Full name
Date of birth
City, country of residence
Nationality
e-mail
Phone number
Education (years of study at a higher education institution, name of the university/institute, specialty, course)
What are your language skills?
Work experience
Information on publications, if available (title, date and place of publication, link to e-mail address)
If you have publications on topics close to the project topic, you may attach one or two to your application in pdf format.
Do you have the opportunity to participate in a two-week trip at the end of 2020 or the first half of 2021?
The lack of such an opportunity is not an obstacle to participating in the essay competition. The essay competition is an independent subproject within a large project, of which the trips will be part.
I agree to the processing by the CISR-Berlin of my personal data contained in this questionnaire and in the application form of the project World War II Memories, Rituals and Myths: Experiences of Critical Thinking. CISR-Berlin Personal Data Administrator (info@cisr-berlin.org).

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